Letter from AEA Board President and Superintendent Regarding Buffalo N.Y. Shootings | Carta de la Presidenta de la Mesa Directiva de AEA y del Superintendente sobre el tiroteo de Buffalo N.Y. | AEA

AEA-hor-web

Letter from AEA Board President and Superintendent Regarding Buffalo N.Y. Shootings


May 19, 2022

Dear AEA Community:

It is with a heavy heart that we once again feel compelled to write a letter in response to a mass shooting. This past weekend the city of Buffalo, N.Y. was ravaged by an 18-year-old gunman who killed 10 people in a premeditated, racist and hate-filled rampage. Lest we overlook the human toll, below are the names of the victims:

Roberta A. Drury of Buffalo, N.Y. – age 32
Margus D. Morrison of Buffalo, N.Y. – age 52
Andre Mackneil of Auburn, N.Y. – age 53
Aaron Salter of Lockport, N.Y. – age 55
Geraldine Talley of Buffalo, N.Y. – age 62
Celestine Chaney of Buffalo, N.Y. – age 65
Heyward Patterson of Buffalo, N.Y. – age 67
Katherine Massey of Buffalo, N.Y. – age 72
Pearl Young of Buffalo, N.Y. – age 77
Ruth Whitfield of Buffalo, N.Y. – age 86

Our hearts go out to the families of all who were killed or injured. We emphatically condemn all forms of violence and in particular racist hate crimes such as these. When mass shootings occur it is natural for us to ask what can be done to keep our children and families safe. Schools are at the center of this conversation. Given that the Buffalo shootings specifically targeted Black people, we must not shy away from this fact as we work to further strengthen our community. To that end, and in recognition of the far-reaching effects of this domestic terror attack, we wish to share our institutional response and provide resources for support.

At AEA our definition of safety is holistic, beginning with physical safety and security and extending to social-emotional health and well-being. In a comprehensive study of mass shootings in schools covering the years 2007-2018, the US Secret Service (read report here) underlined the vital importance of providing mental health services and fostering a connected and supportive community where people know and care about each other and their well-being.

While we are still learning details of the events in Buffalo, it appears that the gunman’s tragically misguided and murderous worldview was shaped by online content from various hate groups and individuals. A year ago he was briefly hospitalized and underwent psychiatric evaluation after making violent statements at his high school. These details are relevant to our everyday work within the AEA community; online safety and responsibility as well as early mental health interventions and support are critical themes that we address on a daily basis at AEA.

AEA has a Board-approved safety plan, all staff members receive ongoing training in techniques to counter active shooter scenarios, and we take the check-in process of all individuals on both campuses with the utmost seriousness. Just as important, however, is our ongoing commitment to mental health support for students and families. From individual and group counseling to parent universities on a range of topics like parenting strategies and how to keep our children safe online, we are working every day to support all facets of our children’s lives. This school year we also debuted the No Place for Hate program on both AEA campuses.

In our media-saturated world it is likely that most students will be exposed to news stories and images of this and other violent acts. Should your child have questions or fears after learning of the shootings, please encourage them to seek out a teacher, counselor or other trusted adult on our staff.

In closing, we fully recognize the inordinate challenges of the last two-plus years due to the pandemic. As an IB community that values kindness, respect, balance, and reflectiveness, now more than ever is the time to pause and come together as a community. This is even more important after the forced separation and uncertainty of the pandemic. Over the coming weeks as we gather for end-of-year celebrations or the Friends of AEA gala or even as we pass each other at student pickup and drop-off, let’s all challenge ourselves to take a moment to slow down, breathe and appreciate the richness and diversity of our community.

Respectfully,

Maria Ortega, President AEA Board of Trustees

David V. Sciarretta, Ed. D.
Superintendent

Download a PDF of this Letter

 

Carta de la Presidenta de la Mesa Directiva de AEA y del Superintendente sobre el tiroteo de Buffalo N.Y.


19 de mayo de 2022

Estimada comunidad AEA:

Una vez más nos sentimos obligados a escribir una carta en respuesta a un tiroteo masivo. El pasado fin de semana, la ciudad de Buffalo, en Nueva York, fue asolada por un joven de 18 años que mató a 10 personas en un acto premeditado, racista y lleno de odio. Para que no pasemos por alto el costo humano, a continuación figuran los nombres de las víctimas:

Roberta A. Drury de Buffalo, N.Y. – edad 32
Margus D. Morrison de Buffalo, N.Y. – edad 52
Andre Mackneil de Auburn, N.Y. – edad 53
Aaron Salter de Lockport, N.Y. – edad 55
Geraldine Talley de Buffalo, N.Y. – edad 62
Celestine Chaney de Buffalo, N.Y. – edad 65
Heyward Patterson de Buffalo, N.Y. – edad 67
Katherine Massey de Buffalo, N.Y. – edad 72
Pearl Young de Buffalo, N.Y. – edad 77
Ruth Whitfield de Buffalo, N.Y. – edad 86

Nuestros corazones están con las familias de todos los que murieron o resultaron heridos. Condenamos enérgicamente todas las formas de violencia y en particular, los crímenes de odio racista como estos. Cuando se producen tiroteos masivos, es natural que nos preguntemos qué se puede hacer para mantener a nuestros hijos y familias a salvo. Las escuelas son el centro de esta conversación. Dado que los tiroteos de Buffalo se dirigieron específicamente a personas de raza negra, no debemos rehuir este hecho mientras trabajamos para fortalecer aún más nuestra comunidad. Para ello, y en reconocimiento de los efectos de largo alcance de este ataque terrorista doméstico, deseamos compartir nuestra respuesta institucional y proporcionar recursos de apoyo.

En AEA nuestra definición de seguridad es holística, empezando por la seguridad física y extendiéndose a la salud y el bienestar socio-emocional. En un estudio exhaustivo sobre los tiroteos masivos en las escuelas que abarca los años 2007-2018, el Servicio Secreto de los Estados Unidos (lea el informe aquí) subrayó la importancia vital de proporcionar servicios de salud mental y fomentar una comunidad conectada y solidaria en la que las personas se conozcan y se preocupen por los demás y por su bienestar.

Aunque todavía se están investigando los detalles de los sucesos en Búfalo, parece que la visión del pistolero sobre el mundo está trágicamente equivocada y los asesinatos fueron moldeados por el contenido en línea de varios grupos e individuos que promueven el odio. Hace un año estuvo brevemente hospitalizado y se sometió a una evaluación psiquiátrica tras hacer declaraciones violentas en su instituto. Estos detalles son relevantes para nuestro trabajo diario dentro de la comunidad de AEA; la seguridad y la responsabilidad en línea, así como las intervenciones y el apoyo a la salud mental temprana son temas críticos que abordamos a diario en AEA.

AEA tiene un plan de seguridad aprobado por la Mesa Directiva, todos los miembros del personal reciben formación continua en técnicas para contrarrestar escenarios de tiradores activos, y nos tomamos el proceso de registro de todas las personas en ambos campus con la mayor seriedad. Sin embargo, es igual de importante nuestro compromiso continuo con el apoyo a la salud mental de los estudiantes y las familias. Desde el asesoramiento individual y de grupo hasta los talleres para padres sobre una serie de temas como las estrategias de crianza y cómo mantener a nuestros hijos seguros en línea, estamos trabajando todos los días para apoyar todas las facetas de la vida de nuestros hijos. Este año escolar también hemos estrenado el programa “No Place for Hate (No hay lugar para el odio)”  en los dos planteles de AEA.

En nuestro mundo saturado con los medios de comunicación, es probable que la mayoría de los estudiantes estén expuestos a noticias e imágenes de este y otros actos violentos. Si su hijo tiene preguntas o temores después de enterarse de los tiroteos, por favor dígale que busque a un maestro, consejero u otro adulto de confianza de nuestro personal.

Para terminar, reconocemos plenamente los desafíos desmesurados de los últimos dos años debido a la pandemia. Como comunidad IB que valora la amabilidad, el respeto, el equilibrio y la reflexión, ahora más que nunca es el momento de hacer una pausa y reunirse como comunidad. Esto es aún más importante después de la separación obligada y la incertidumbre de la pandemia. En las próximas semanas, cuando nos reunamos para las celebraciones de fin de curso o la gala de Friends of AEA, o incluso cuando nos crucemos con los alumnos al recogerlos y dejarlos, hagamos un reto personal de tomarnos un momento para frenar, respirar y apreciar la riqueza y la diversidad de nuestra comunidad.

Respetuosamente,

María Ortega, Presidenta de la Mesa Directiva de AEA

David V. Sciarretta, Ed. D.
Superintendente

Descarga un PDF de esta Carta